La NCDXF (Northern California DX Foundation) en cooperación con la IARU, construyó y opera una red mundial de radiobalizas (beacons) que ayudan a radioaficionados y a radios comerciales, a evaluar las condiciones actuales de la ionósfera. Todo el sistema está diseñado, construído y operado por voluntarios sin costo alguno.

Las balizas transmiten en CW un mensaje que consta de su señal distintiva y cuatro tonos consecutivos transmitidos con 100, 10, 1 y 0,1 watts en las frecuencias de 14.100, 18.110, 21.150, 24.930 y 28.200 kHz.

Si todas transmitieran simultáneamente en una frecuencia, sería muy complicado distinguir una de otra, sin contar que sería un completo caos. Para resolver este tema, la NCDXF asignó un turno para cada baliza en el cual debe transmitir y esto está preconfigurado en el controlador que diseñaron.

Los turnos asignados tienen una duración de 10 segundos e inmediatamente terminado el de una, comienza el turno de la siguiente: por ejemplo, luego del turno de LU4AA continúa OA4B.

De esta manera cada 10 segundos un beacon transmite en una frecuencia el mensaje compuesto por su señal distintiva y los cuatro tonos. Dado que son 18 los beacons en el mundo y que cada turno dura 10 segundos, cada 180 segundos o sea 3 minutos, se vuelve a repetir el ciclo.

Es decir que si uno enciende su radio y sintoniza por ejemplo 14.110kHz, va a escuchar cada 10 segundos un beacon distinto, primero 4U1UN, después VE8AT, luego W6WX y así sucesivamente hasta llegar a YV5B y comenzar nuevamente el ciclo.

Desde el punto de vista técnico quien comanda la transmisión del mensaje es el controlador de la NCDXF, el cual logra sincronizar todas las transmisiones, ya que utiliza un GPS para obtener una hora extremadamente precisa.

Ahora bien, sabemos que los beacons no transmiten el mensaje en simultáneo en todas las frecuencias. Para que todas las balizas transmitan de forma correcta en todas las frecuencias, cada transmisión está separada por 10 segundos.

En la siguiente tabla se muestra la señal distintiva, ubicación geográfica, un archivo de audio y un cronograma de transmisión en cada frecuencia:

#SDUbicaciónAudio
14.100
18.110
21.150
24.930
28.200
14U1UNNueva York, USA
0:00
0:10
0:20
0:30
0:40
2VE8ATEureka, Canadá
0:10
0:20
0:30
0:40
0:50
3W6WXMt. Umunhum, USA
0:20
0:30
0:40
0:50
1:00
4KH6RSMaui, Hawaii
0:30
0:40
0:50
1:00
1:10
5ZL6BMasterton, N. Zelanda
0:40
0:50
1:00
1:10
1:20
6VK6RBPRolystone, Autralia
0:50
1:00
1:10
1:20
1:30
7JA2IGYMt. Asama, Japón
1:00
1:10
1:20
1:30
1:40
8RR9ONovosibirsk, Rusia
1:10
1:20
1:30
1:40
1:50
9VR2BHong Kong
1:20
1:30
1:40
1:50
2:00
104S7BColombo, Sri Lanka
1:30
1:40
1:50
2:00
2:10
11ZS6DNPretoria, Sudáfrica
1:40
1:50
2:00
2:10
2:20
125Z4BKariobangi, Kenya
1:50
2:00
2:10
2:20
2:30
134X6TUTel Aviv, Israel
2:00
2:10
2:20
2:30
2:40
14OH2BLohja, Finlandia
2:10
2:20
2:30
2:40
2:50
15CS3BSanto da Serra, Madeira
2:20
2:30
2:40
2:50
0:00
16LU4AABuenos Aires, Argentina
2:30
2:40
2:50
0:00
0:10
17OA4BLima, Perú
2:40
2:50
0:00
0:10
0:20
18YV5BCaracas, Venezuela
2:50
0:00
0:10
0:20
0:30

Con tres minutos de escucha de las balizas, se puede encontrar ya sea si una banda en particular está abierta, o qué banda tiene la mejor propagación a una parte particular del mundo.

 

El Beacon de LU4AA

El equipo que conforma la baliza argentina se encuentra integrado por:

  • Antena Cushcraft R7 para 20/17/15/12/10 metros
  • Filtro pasa bajo HF
  • Transceptor Kenwood TS-50
  • Fuente de alimentación Kenwood de 12v
  • Controlador diseñado y construído por NCDXF
  • GPS Trimble

 

¿Hacia dónde apunto la antena?

En la siguiente página encontrarás una aplicación que te dirá según tu ubicación geográfica real, hacia qué grado de azimuth apuntar tu antena, y también la distancia en kilómetros a cada baliza.

 

¿Qué balizas se han escuchado en las últimas horas?

La red mundial de balizas reversas (Reverse Beacon Network, RBN) es un buena herramienta, a la hora de saber si una o más balizas están siendo escuchadas, y desde dónde. A través de la siguiente tabla podés realizar la consulta:

4U1UN
KH6RS
JA2IGY
4S7B
4X6TU
LU4AA
VE8AT
ZL6B
RR9O
ZS6DN
OH2B
OA4B
W6WX
VK6RBP
VR2B
5Z4B
CS3B
YV5B

 

Software, APPs, Monitoreo Online

Si estás interesado en utilizar el Sistema de Balizas de la NCDXF – IARU en tus actividades de radio, te invitamos a visitar la página oficial del Proyecto Beacon, en donde encontrarás aplicaciones para tu PC, smartphone, tablet; aplicaciones para monitorear online las balizas, y distintos softs para entornos Linux y Windows.

Si nos querés enviar algún comentario o reporte de la baliza, serán muy bienvenidos. Lo podés realizar ingresando aquí.

´73 y muy buenos contactos

Marcelo Duca, LU1AET  –  Adrián Sinclair, LU1CGB
Responsables del Beacon LU4AA